甄鹏的个人空间

美国的立法程序
——以《2019香港人权与民主法案》为例
发布时间:2019/11/21 15:04:07 作者:甄鹏 点击率[96] 评论[0]

    【出处】本网首发

    【中文关键字】香港法案;口袋否决;立法;美国

    【学科类别】外国宪法

    【写作时间】2019年


    美国国会分为参议院和众议院。法案需要两院都认可。

    第一步,提案

    2019613日,共和党参议员马尔科·卢比奥(Marco Rubio)、众议员克里斯托弗·史密斯(Christopher H. Smith)分别提出《2019香港人权与民主法案》(HongKong Human Rights and Democracy Act of 2019)。在参议院的编号是S.1838,在众议院的编号是H.R.3289

    第二步,两院委员会审议

    925日,参议院外交关系委员会、众议院外交事务委员会分别通过了法案。

    第三步,两院审议

    掌握众议院议程的是议长、民主党人南希·佩洛西(Nancy Pelosi)。1015日,众议院以口头投票(voicevote)的方式一致通过了法案。口头投票是一种表决方式,用于争议不大的议案。

    参议院多数党领袖是该院的第三号人物,但是因为掌握议程,在参议院中最有实权。现任多数党领袖是米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)。卢比奥说服麦康奈尔启动“热线(hotline)”机制,避开冗长的辩论(filibuster)、投票程序。

    热线机制启动6小时内无人反对,则表示无异议通过(unanimous consent)。无异议通过是指未经过表决程序,无人反对而获得通过。它与全票通过不同,不宜翻译成一致通过。

    如果有人反对,那么热线机制终止。本次遇到一些阻力,一两位议员有不同意见,但是被成功说服。法案原计划最早1118日通过,结果拖到了19日。19日,参议院无异议通过了该法案。

    第四步,两院协调文本再表决

    两院的法案文本大概率存在不同。这是因为提案人提出的法案文本可能不同,中间可能经过了一些修正。这次的法案存在一些不同的内容,但是差别不大。正常情况下,两院在通过法案之后,需要协调文本,然后再在两院分别表决。

    为了节约时间,众议院领导层决定直接表决参议院的版本,议长佩洛西立即排上日程。20日,参议院以417:1的表决结果通过了参议院版本。这次仍然采取口头投票的方式。美国国会两院程序繁琐、效率低下、两党分裂,这次快速表决相当罕见。

    第五步,总统签署

    美国总统特朗普有三种选择。第一种,签署,该法案成为法律。第二种,拒绝,法案退回国会,国会重新投票,分别获得2/3的赞成票即生效。由于法案在两院获得绝对多数的支持,会通过并生效。第三种,不理,法案在10日(不含星期天)后自动生效。如果因为国会休会导致总统不能退回的,议案被否决。这被称为口袋否决(pocket veto)或搁置否决。

    因为感恩节假期即将开始,特朗普唯一能有效否决香港法案的手段是口袋否决。他目前正被国会弹劾,不太可能冒着得罪众多议员的危险去否决一项得到广泛支持的法案。


    【作者简介】

    甄鹏,政治和法律学者。

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