贺卫方的个人空间

时间将证明伦奎斯特的伟大
发布时间:2005/9/30 9:49:00 作者:贺卫方 点击率[6822] 评论[0]

    【学科类别】法理学

    【写作时间】2005年


    今年4月8日,我终于有机会旁听美国最高法院审理案件。上午10点整,随着书记官宣告大法官出庭,九位大法官鱼贯而出,坐到了他们的位子上。那天的两起案件都涉及到很复杂的行政法以及联邦与州之间的管辖界限问题,对于案外的人们而言,并没有多大的吸引力。但是,出乎意料的是,法庭里座无虚席,我猜想,许多人都是要借这个机会看望一下去年确诊甲状腺癌,手术之后仍坚持工作的首席大法官伦奎斯特的吧。
      
      坐在八位同事中间的伦奎斯特主持案件的审理。法袍内并没有打领带,仿佛还有某种医疗器材裹缠的脖子周围。已经80岁高龄的他动作有些迟缓,声音微弱,以至于律师因为听不清而几次请求他重复所提的问题。我注意了其他旁听者的神情,大家都显示出对于这位国家最高司法官员健康的忧虑。自从患病消息传出后,关于他可能提前退休的传言时有所闻,大法官郑重声明,他不会退休,而是要继续履行自己的职责。在两个小时的庭审过程中,他多次向律师发问,间或发表评论,他的机敏和风趣的话语还引起了整个法庭的两次笑声。
      
      7月1日,“年仅”75岁的奥康纳大法官宣布退休,这是一个令人意外的消息。布什总统表达了惋惜之情,随后提名现任联邦上诉法院法官的罗伯茨接替奥康纳。9月3日,噩耗传来,首席大法官终告不治。伴随着这位自1971年起入职最高法院,1986年开始出任首席的大法官的离去,美国最高法院的“伦奎斯特时代”走入历史。
      
      威廉•哈布斯•伦奎斯特(William Hubbs Rehnquist),1924年10月1日出生于威斯康星州密尔沃基市。1948年毕业于斯坦福大学,1952年以第一名成绩自斯坦福法学院毕业(奥康纳大法官也是同班毕业生)。之后曾担任当时最高法院首席大法官罗伯特•杰克逊的助手。1953年至1969年在亚里桑那州凤凰城做开业律师,同时成为一个积极活跃的共和党人。1969年尼克松总统任命他担任司法部法律代理司助理检察官。两年后,尼克松又任命他为最高法院大法官,虽然这一任命在参议院遭到自由派的质疑,但最终还是以68对26票通过了。
      
      成为大法官的伦奎斯特表现出确切、坚定而又持之以恒的保守立场,他的司法意见说理清晰,言辞雄辩,无论是代表多数派界定最高法院的观点,还是作为少数派发表异议,都在几乎每一个法律问题上作出了强有力的论证,成为最高法院保守派司法哲学的旗手。因此,里根总统在1986年任命他为首席大法官,以代替宣布退休的第15任首席大法官沃伦.伯格。参议院对伦奎斯特的表决出现了创记录的33张反对票,巧合的是,他担任大法官的年头也正好是33年。
      
      的确,在联邦最高法院的历史上,伦奎斯特可以说是最具个性和立场最为鲜明的首席大法官之一。他坚定地倡导司法节制,反对法院超出合理界限干预立法和行政事务;他对于联邦主义学说作出了更加明确的界定,在这个过程中,他既诉诸于《联邦党人文集》以来的历史文献,又注重对于约翰•马歇尔以来最高法院历史上重要判决的梳理,从而建构了适合新的时代并具有伦奎斯特色彩的联邦制学说,这种学说被称为“新司法联邦主义”(New Judicial Federalism),基本的倾向是对州权加以维护。在民权保护方面,伦奎斯特法院也显示了前所未有的保守趋向,例如在1995年的涉及到州政府资助具有明显宗教色彩活动的案件中,最高法院判决州政府的行为合宪;在1989年的一个案件中,该法院虽然没有直接推翻作为自由派胜利标志的“罗伊诉韦德案”,但是,密苏里州立法对于堕胎所施加的种种限制却得到了明确的肯定。
      
      伦奎斯特恪守并不遗余力地倡导法治的基本价值。作为一个业余历史学家,他对于人类的宪政历史有着深刻的洞察,同时经常告诫法律人不要忘记他们所承担的更伟大的社会使命。他曾经在芝加哥大学向法学院的学生发表演说,表彰美国早期领导革命和建立宪政体制的那些律师们所代表的精神,即把法律人和政治家合而为一的执著追求,除了私人开业之外,又积极投身国家公共事务的不懈努力。他感叹这样的政治家兼法律人在今天这个时代已经大大减少,尽管有着种种复杂的社会因素,但他还是呼唤新一代的法律人继承这样的古典精神,建设一个更美好的社会。
      
      我们可以说,伦奎斯特本人正是这种法律职业的古典精神的当代传人。多年前,著名学者和法官波斯纳品评美国司法界巨擘大师,提到伦奎斯特时说“时间将证明伦奎斯特的伟大”。的确,随着时间的推移,伦奎斯特留下的丰富遗产将会愈来愈显示出其不可替代的价值。
      
      
      


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