瞻仰超人 ——读《爱因斯坦文集》(第一卷)之二十五
2020/12/22 17:41:49  点击率[3]  评论[0]
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    【学科类别】其他
    【出处】本网首发
    【写作时间】2020年
    【中文关键字】超人;爱因斯坦;《爱因斯坦文集》
    【全文】

      瞻仰超人
     
      ——读《爱因斯坦文集》(第一卷)之二十五
     
      左  明
     
      《相对论发展简述》
     
      (1921年2月)
     
      “用尽可能简短的形式来表述一系列概念的进展,而又足以完整地把发展的连续性彻底保存下来,那是有点吸引人的。我们要尽量按照这样的方式来处理相对论,并且要表明全部的进展是由许多微小的而几乎自明的思考步骤所组成的。”
     
      这是一篇回顾相对论发展历程性质的文章。
     
      有的人喜欢——“用尽可能简短的形式来表述”,而有的人则愿意——用尽可能冗长的形式来表述。身兼作者和读者,我本人都倾心前者而厌弃后者。
     
      简洁而又不失完整,确实是非凡表述功力的体现。
     
      没有无中生有,尽皆有迹可循。
     
      好一个“自明”!其主体可不是任何人,而只能是特定人。如果换了别人的话,那很可能就是不明了。如果能够全部“自明”的话,那么一切问题也就都可以迎刃而解了。
     
      不难看出:“自明”,才是真正的关键所在。
     
      如何才能够“自明”呢?那可是“自明”之人自己都不知道、都不能回答的问题。一个“自”字,就足以说明:全部的答案尽在不言之中。除了永远都不开口的上帝之外,谁也不知道。
     
      如果爱因斯坦可以说清楚为什么自己可以“自明”的话,那也就不是“自明”了。
     
      “整个发展起源于法拉第和麦克斯韦的观念,并且为它所支配。”
     
      这恐怕还不是真正的原点,而只不过就是直接的来源罢了。
     
      由此观之:前面的烧饼和在先的台阶,是多么的重要。
     
      “把电动力学推广到运动物体的任务落到麦克斯韦后继者的身上。”
     
      这就是薪火相传、智识接力。惟其如此,人类文明才能够绵延不绝、永续发展。
     
      “在这里,H·A·洛伦兹作出了补救。”
     
      在历史进程的关键时刻,需要有特异人物能够挺身而出。
     
      “这个理论只是一个有根本重要性的地方显得不能令人满意。”
     
      令人不满意,其前提条件一定是:能够感知满意的状态,甚至知道怎样才能使人满意。
     
      绝对不开玩笑!能够感到不满意,很可能是某种能力的体现。
     
      质疑、批判、否定、超越,皆来自于——不满意!
     
      “狭义相对论就起源于这个困难,这一困难由于带有根本性,令人感到无法容忍。”
     
      如果没有足够的能力为支撑、作后盾的话,那么面对困难也就只能、只好是无奈容忍。
     
      “后来,H·明可夫斯基发现了一个关于这种协变条件的非常优美并且富于启发性的表示式,它揭示出三维欧几里得几何同物理空间-时间连续区之间的形式关系。”
     
      又是在极其困难的紧要时刻,又涌现出来了一位相当给力的接力手。关键人物在关键时刻,以连自己都意想不到的方式——创造了历史。
     
      其实,人类社会的历史,也不是由人类自己精心、刻意可以创造的。
     
      “由此可见:不管物理意义如何,时间在物理方程中的作用是同空间坐标等效的(撇开实在的关系不说)。从这个观点来看,物理学好象是四维的欧几里得几何,或者较为准确地说,好象是四维欧几里得连续区中的静力学。”
     
      虽然我完全没有能力理解这段话的真正含义,但我却隐隐约约的感觉到——这很有可能是一个相当重要的结论。
     
      好在,总会有人能够明白此话的含义;庆幸,居然有人能够作出这样的表述。尽管这一结论也完全有可能会成为后人前进的铺路石、垫脚石。
     
      “狭义相对论的发展有两个主要步骤,那就是使空间-时间‘度规’适应于麦克斯韦电动力学,以及使物理学的其余部分适应于那个改造过的空间-时间‘度规’。”
     
      提一个相当幼稚的外行问题:能否认为物理学的全部最后都“适应于麦克斯韦电动力学”了呢?
     
      这就是典型的分两步走。我相当好奇的是:这是在开步走之前就已经设计好了的吗?
     
      “我们发现,惯性不是物质的一种基本性质,也不是一种不可再简约的量,而只是能量的一种性质。”
     
      必须坦白:这一结论否定了我一直以来的一个根深蒂固的观念(即惯性“是物质的一种基本性质”)。
     
      但却未必能够刷新我的相应认识。因为在爱因斯坦所给出的正误答案之间,我都是根本就没有任何的判断能力的。
     
      “不久就发现不可能把引力科学同狭义相对论以自然的方式联结起来。”
     
      发现问题,是解决问题的先决条件。
     
      否定,绝对不意味着毫无意义、一无所获。知道了不能怎样,就会有助于知道怎样。
     
      “引力同惯性能够是同一的吗?这问题直接导致了广义相对论。”
     
      提出问题,是解决问题的先决条件。
     
      一个不善于提出问题的人,不可能成为一个善于解决问题的人。
     
      “对于惯性质量和引力质量的同一性的确信,在我的内心中,对这种解释的正确性产生了绝对自信的感觉。”
     
      不论是“确信”也好,还是“自信”也罢,其实都是一些说不清、道不明的东西。一言以蔽之:跟着感觉走。不能言说、只可意会的人的与生俱来的悟性,起到了决定性的作用。
     
      “虽然这个巨大的困难使相对论的进展推迟了好几年,但由于我们知道了欧几里得度规对小区域仍然是有效的,这个困难还是得到了缓和。”
     
      在科学的道路上,困难无时不在、无处不在。如果没有困难或者不能战胜困难的话,那么就肯定不会成功、没有成就。
     
      如果那些奇异人物没有出现的话,那么谁又能够说得清楚科学的发展历程呢?
     
      “下面是几个现在正等待着解答的重要问题。”
     
      除了逻辑自洽的数学以外,所有的其他科学门类的具体结论就都有可能因人的认识的局限性而不是绝对正确的终极真理。在后的结论也就很有可能是对在前结论的否定、超越。
     
      2020.11.11.于首都师范大学本部教师公寓

    【作者简介】

    左明,北农讲师。


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