美国总统选举年能否提名大法官?
2020/10/27 10:09:54  点击率[51]  评论[0]
【法宝引证码】
    【学科类别】外国宪法
    【出处】本网首发
    【写作时间】2020年
    【中文关键字】美国;总统选举;最高法院;提名
    【全文】

      9月,美国最高法院法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)去世,引起世界范围的关注。一个原因是作为开明派的金斯伯格去世,很可能改变最高法院的平衡;另一个原因是金斯伯格的个人经历值得尊敬。
     
      一个非常重要的问题出现了:在总统选举年,是否可以提名最高法院法官?2016年2月,最高法院法官斯卡利亚(Antonin Scalia)去世,总统奥巴马提名加兰(Merrick Garland)接替,遭到了参议院占多数的共和党议员的抵制。
     
      共和党人认为总统选举年不应提名、确认最高法院法官。他们引用了时任参议院司法委员会主席拜登在1992年说的话:如果最高法院出现空缺,布什总统不应在总统选举前提名法官。他们把这叫作“拜登规则”。拜登随即声明他的话被断章取义,他的演讲中还有一句话——总统可以与参议院就提名人协商。
     
      有人说1992年最高法院法官怀特(Byron White)退休后,民主党阻止了布什总统的提名人员,克林顿上台后提名了金斯伯格。我查看了克林顿的回忆录《我的生活》,提到:“(1993年)6月前两个星期的大部分时间里,我一直忙于挑选一名最高法院法官。几个星期之前,拜伦·怀特宣布退休。”很明显,民主党阻止提名的话是谣言。
     
      最终,参议院没有就奥巴马的提名进行听证和表决。特朗普就任总统后,提名戈萨奇(Neil Gorsuch)为最高法院法官。
     
      今年金斯伯格去世,共和党和民主党围绕是否应该在总统选举年提名展开了激烈的争论。金斯伯格在9月去世,四年前斯卡利亚在2月去世,按理说今年更不应该提名,但是共和党利用在参议院的优势地位,支持提名。其中的一个关键人物是参议院多数党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)。四年前他也是这一职位,反对提名,现在支持提名,看起来是双重标准。
     
      特朗普提名巴雷特(Amy Barrett)接替金斯伯格。参议院快速启动确认程序,于当地时间10月26日以52:48的表决结果通过了任命。民主党全部议员和一名共和党议员投反对票。巴雷特进入最高法院后,保守派将占明显的优势。
     
      法律没有规定总统选举年是否可以提名最高法院法官。所以,这不是法律问题,而是政治问题。美国是总统制国家,三权分立。国会没有义务必须接受总统的决定。国会不接受政府的年度预算案,放在议会制国家,政府要垮台。在美国,总统不用下台,但是必须与国会协商、妥协,否则会出现政府关门。
     
      2016年和2020年的最高法院法官提名事件为此类问题确立了规则。我总结如下:总统可以在选举年提名最高法院法官;参议院多数党与总统同属一个政党时,可以对提名进行确认,来自不同政党时,可以搁置。但是,如果两党抛开党派之争,尽快表决法官人选,将是一个更好的选择。
     
      关于总统提名的最高法院法官人数,卡特4年一个没有,小布什8年只有一个,克林顿、奥巴马8年只有2个。特朗普4年3次,是哈定之后运气最好的总统。特朗普的提名将给美国最高法院、法律界,乃至政治界带来长期的、深远的影响。

    【作者简介】

    甄鹏,山东大学学者。


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