情势变更原则下的建设工程合同纠纷
2020/10/26 20:14:49  点击率[25]  评论[0]
【法宝引证码】
    【学科类别】合同法
    【出处】秋水长天居士的小窝
    【写作时间】2020年
    【中文关键字】情势变更原则;建设工程施工合同
    【全文】

      《民法典》第五百三十三条规定:“合同成立后,合同的基础条件发生了当事人在订立合同时无法预见的、不属于商业风险的重大变化,继续履行合同对于当事人一方明显不公平的,受不利影响的当事人可以与对方重新协商;在合理期限内协商不成的,当事人可以请求人民法院或者仲裁机构变更或者解除合同。人民法院或者仲裁机构应当结合案件的实际情况,根据公平原则变更或者解除合同。”该条文是在《合同法解释(二)》第26条的基础上,只在文字上做了增删调整,并无实质性变化。
     
      应该说情势变更原则具有丰富内涵与实践意义。情势变更原则实际上是借助于法院或仲裁机构来变更合同内容或解除合同,以此来平衡由于社会异动所引起的当事人利益失衡,实质上就是在法律的框架下,由双方当事人分担由异动损害所造成的风险,这亦是法律公平的原则的具体体现。笔者在此主要从情势变更原则在建设工程合同纠纷中应用,以便更好的理解《民法典》第533条的规定。
     
      建设工程合同不仅履行周期长,而且所受社会各方面的影响因素较多,社会异动而导致合同履行的基础发生变化的可能性极大,因而,情势变更原则在建设工程合同纠纷的适用问题也随之显得尤为重要。例如在采用固定价结算的建设工程合同履行期间,经常会遇到因原材料价格、劳务工资大幅度上涨等因素,发生建材、人工费等价格与订立合同存在价差,导致合同约定的工程价款明显偏离实际等问题。
     
      对于在建设工程合同纠纷中,是否适用情势变更原则,仍应分情况处理,这其实涉及的就是契约必须信守与情势变更原则之间的矛盾与博弈。一般应当考虑合同对于出现的“情势”是否有约定,有约定自然按照约定处理,这也再次说明签订合同的重要意义。如果合同没有约定,则需要看出现的“情势”是否适用情势变更的法律规定。由于司法实践对于适用情势变更原则的谨慎态度,故而,司法实例适用情势变更原则的情形并不多见。但是,随着社会风险的不断释放,对于风险分担的调整规则也会随之增多。这一次的《民法典》明确规定情势变更制度即是一例证。故而,情势变更制度在建设工程合同中的适用仍值得讨论。
     
      第一,适用情势变更原则的条件问题。其一,时间条件(前提条件之一),建筑材料价格的大幅度变化发生在合同签订之后工程完工之前。其二,原因条件(前提条件之二),不归责双方当事人原因具有外在客观性。其三,价格发生重大变化条件(核心条件)。这就涉及风险幅度标准问题,1.如何计算建筑材料价格变化的幅度;2.风险幅度的客观标准是多少;3.如何计算因价格变化需要调整的工程款数额。这属于工程专业问题,需要通过委托司法鉴定予以确定。
     
      第二,适用情势变更原则的范围问题。对于主要建筑材料价格重大变化可以界定为情势变更在司法实践中已基本上达成共识。现实中争议比较大的是人工费的大幅度调整是否适用情势变更原则。对于这些“情势”的出现,事实上在建设工程施工合同的示范文本基本上会有所规定,在此还应当强调一点,并非合同中有约定即属于可预见变更,而不适用情势变更原则。在情势变更构成要件之一便是在合同成立以后,出现了当事人缔约时无法预见的客观重大变化。这其中法官的自由裁量权很对,这对于当事人来说案件的不确定性也随之增大。对此,德国法上对情势变更适用范围的类型化处理值得借鉴。
     
      第三,对于超出风险幅度之外的工程款差价的分摊问题。情势变更原则是对利益失衡的调整,因而其亦属于利益平衡的调整手段。对于非当事人原因的建筑材料与人工费的重大变化予以调整,实质上就在在当事人之间负担的重新分配与调整。这在个案中亦由法官根据具体案情按比例分配。
     
      第四,情势变更使用的程序控制。2009年4月27日发布的最高人民法院《关于正确适用〈中华人民共和国合同法〉若干问题的解释(二)服务党和国家工作大局的通知》提出要求:“对于上述解释条文,各级人民法院务必正确理解、慎重适用。如果根据案件的特殊情况,确需在个案中适用的,应当由高级人民法院审核。必要时应提请最高人民法院审核。”随之,2009年7月7日发布的《最高人民法院关于当前形势下审理民商事合同纠纷案件若干问题的指导意见》第一部分标题即为“慎重适用情势变更原则,合理调整双方利益关系”,其中第4点强调:“在调整尺度的价值取向把握上,人民法院仍应遵循侧重于保护守约方的原则。适用情势变更原则并非简单地豁免债务人的义务而使债权人承受不利后果,而是要充分注意利益均衡,公平合理地调整双方利益关系。在诉讼过程中,人民法院要积极引导当事人重新协商,改订合同;重新协商不成的,争取调解解决。为防止情势变更原则被滥用而影响市场正常的交易秩序,人民法院决定适用情势变更原则作出判决的,应当按照最高人民法院《关于正确适用〈中华人民共和国合同法〉若干问题的解释(二)服务党和国家工作大局的通知》的要求,严格履行适用情势变更的相关审核程序。”这也就是情势变更原则是司法实践适用较少的原因之一。
     
      如今,情势变更原则已然写入《民法典》,情势变更原则在司法实践中会如何发展,我们拭目以待。

    【作者简介】
    刘建军,笔名秋水长天居士,西北政法大学学士,广西大学法学院民商法硕士,师从孟勤国教授。

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