苹果又扳回一局!虽有诺基亚背后撑腰,但它还是接连吃败仗
2020/5/11 8:28:04  点击率[7]  评论[0]
【法宝引证码】
    【学科类别】专利法
    【出处】微信公众号:俊慧看网谈法
    【写作时间】2020年
    【中文关键字】苹果;诺基亚
    【全文】

      引言
     
      2012年首次交手,2019年还没罢手,康文森(点此了解“康文森的前世今生”)和苹果公司在美国、英国等多个国家发生专利诉讼,但苹果公司并未全线败退,这给华为等其他智能手机厂商带来哪些思考?
     
      扳回一局。
     
      疫情之下,虽然苹果公司的市值一度跌破万亿美元大关,但是,它在与一些NPE机构的专利诉讼中,可谓“喜讯频传”。
     
      日前,就康文森无线许可有限公司(CONVERSANT WIRELESS LICENSING S.à.r.l,以下简称“康文森”)诉苹果公司专利侵权一案,英格兰-威尔士高等法院(England and Wales High Court)专利法庭(Patents Court)的法官作出裁决。
     
      裁决认为,康文森据以起诉的专利被判无效,因此,苹果公司在该案中不构成对康文森专利侵权。
     
      对康文森来说,这无疑于一记“当头棒喝”,其通过专利诉讼施压苹果公司达成一揽子全面专利许可的设想,可能还是无法落地。
     
      而对苹果公司来说,在过去近十年与康文森的专利诉讼对决中,苹果公司又拿到一个对自己有利的判决,对于提升其与康文森在专利许可谈判方面的主动权,意义重大。
     
      1首次交手:苹果刚与诺基亚专利和解,后脚就被康文森起诉
     
      2009年,诺基亚虽然依旧是手机市场的“霸主”,但是,其营收能力已经不及苹果公司。
     
      当年第三季度苹果iPhone手机的运营利润高达16亿美元,而诺基亚仅为11亿美元。
     
      正是因为诺基亚希望“遏制”苹果公司,维持自身的市场地位,才触发了双方之间的专利大战。
     
      2009年10月22日,诺基亚公司将苹果公司诉至美国特拉华州联邦法院,诉称苹果自2007年以来各款iPhone手机上网侵犯了其10项专利,涉及无线数据、语音编码、安全和加密技术等10项与 GSM、UMTS、局域网标准相关的技术。
     
      2009年12月11日,苹果发起反击,诉称诺基亚的E71、5310、N900等机型全都侵犯了苹果共计13项专利。
     
      2009年12月29日,诺基亚向美国国际贸易委员会(ITC)投诉苹果专利侵权,2010年1月15日,苹果公司也向美国国际贸易委员会(ITC)投诉诺基亚专利侵权,双方都希望禁售对方的手机产品。
     
      2010年5月7日,诺基亚又将苹果公司诉至美国威斯康辛州联邦地区法院,诉称苹果的iPhone和iPad产品侵害诺基亚五项重要专利,涉及改善语音和数据传输、在应用中使用定位数据等技术。
     
      2011年6月14日,诺基亚与苹果公司正式达成的和解协议,两家公司除和解针对对方的所有法律诉讼外,还将各自从美国国际贸易委员会撤回针对对方的投诉。
     
      另外,作为和解协议的组成部分,苹果将向诺基亚一次性支付相关专利费用,并承诺向诺基亚支付后续使用专利技术的相关费用。
     
      至此,诺基亚与苹果公司之间持续近三年的专利纷争暂告一段落。
     
      但诺基亚与苹果和解不到半年,苹果公司又被康文森以涉嫌专利侵权起诉。
     
      2012年3月,因涉嫌专利侵权,康文森(原名为:Core Wireless Licensing S.à.r.l,核心无线许可有限公司)将苹果公司诉至美国德克萨斯州东部一地区法院,诉称苹果公司的iPhone和iPad等设备侵犯了其8项与2G、3G和4G通信协议等相关的专利权。
     
      这应该是康文森与苹果公司的第一次交手,但也拉开双方之间长达8年的专利“拉锯战”。
     
      2初尝苦果:康文森起诉苹果公司索赔1亿美元,但未能如愿
     
      2015年3月,美国德州一个联邦陪审团做出裁决,认为苹果没有侵犯加康文森拥有的5项无线技术专利。
     
      在该案件中,康文森在诉讼中对苹果提出了高达1亿美元的赔偿请求。
     
      案件审理过程中,康文森认为,苹果现有及未来销售的部分设备都应该作出侵权赔偿。苹果则表示,即使存在侵权行为,其赔偿金额也不应该超过100万美元。
     
      不过,令康文森感到的尴尬的是,陪审团裁决并未支持它们的请求。
     
      值得注意的是,康文森与苹果公司的“战火”并不止于“德州”,也不止于“美国”。
     
      2016年12月,就康文森诉苹果公司侵犯其两项智能手机专利案件,美国加州北区地方法院一陪审团日前裁定,苹果公司构成侵权,需赔偿730万美元。
     
      当时,康文森CEO约翰·林格伦(John Lindgren)对此表示:“我们对该裁定感到满意,感谢法院和陪审团为此作出的努力。这一裁决凸显了我们在知识产权领域的强大实力,在此之前,我们还在德州东区地方法院的两起诉讼中战胜LG。”
     
      康文森CEO口中战胜LG的案例,应该就是指:2016年3月美国德克萨斯州东区地区法院陪审团做出裁决。
     
      当时,就康文森诉LG侵犯其两项跟手机用户界面相关专利案件,美国德克萨斯州东区地区法院陪审团做出裁决,判定LG需按照每部手机赔偿10美分专利费的算法赔偿损失,一共为350万美元。
     
      当时的陪审团裁决同时要求,一直到2027年为止,LG每售出一部使用了该公司专利的手机,需再补偿10美分专利费。
     
      2019年5月,美国加州联邦法院作出裁定,苹果将不必为侵犯康文森持有的无线通信技术专利中的一项支付费用,因为该专利的原始所有者诺基亚公司没有及时向欧洲电信监管机构披露该专利。
     
      可以看到,在与苹果公司的抗衡中,康文森并未能在美国市场中占到足够大或多的“便宜”,而躲在康文森背后的诺基亚已经浮出水面。
     
      3再次败仗:康文森在美国没有占到苹果便宜,在英国也碰灰
     
      2018年,因涉嫌专利侵权,康文森将苹果公司诉至英格兰-威尔士高等法院。
     
      涉案专利为“具有改进的应用程序用户界面的计算设备”(Computing device with improved user interface for applications,专利号:GB 2 365 712),最初由“Symbian Ltd”于2001年7月27日在提交申请,并于2003年7月30日获得授权。
     
      值得一提的是,“Symbian Ltd”是一家由诺基亚和爱立信共同参与出资成立的公司。
     
      简单说,康文森在英国起诉苹果公司侵权的涉案专利,背后也有诺基亚的影子。
     
      事实上,康文森在美国对苹果公司发起的数十起专利侵权诉讼,其涉案专利也大都出自诺基亚。
     
      2012年5月起,诺基亚旗下的大量专利转让给核心无线许可有限公司(Core Wireless Licensing S.à.r.l,后公司更名为“康文森”),该专利包中包括欧洲专利、美国专利、中国专利等。
     
      其中,1200件专利和正在申请的专利与2G、3G和4G通信技术标准紧密相关,涉及全球移动通信系统(GSM)、通用移动电信服务/宽带码分多址移动通信系统(UMTS/WCDMA)与长期演进技术(LTE)等技术领域,另有大约800项无线实施专利。
     
      因此,康文森在台前全球各地专利施压苹果公司,其最终目的都是帮助诺基亚实现专利资产变现利益的最大化。
     
      以诺基亚2017财年第四财季财报为例,该财报显示,该公司第四季度营收为66.51亿欧元,当季利润达10亿欧元(约合12亿美元),其中,利润中有2.1亿欧元来自于专利费用收入。
     
      相当于专利许可收入占到了该季度利用的21%左右,占到了其当季营收的3.15%。
     
      2019年11月29日,就康文森诉苹果公司专利侵权一案,英格兰-威尔士高等法院专利法庭的法官作出裁决,认定康文森据以起诉的专利被判无效,因此,苹果公司在该案中不构成对康文森专利侵权。
     
      由此可见,在与苹果公司间的专利诉讼全球“追逐战”中,虽然,康文森亮出的专利不少,发起的诉讼也不少,也偶有法院胜诉支持,但总体来看,确实未能占到太多苹果公司的“便宜”。
     
      而这也给包括华为等在内的其他正在与康文森发生专利诉讼的各类厂商提供了借鉴和参考。
     
      简单说,与康文森间的专利诉讼,不论在哪儿、不论持续多久,最优方案应该是“一战到底”,除非康文森抛出的许可费率足够低。

    【作者简介】
    李俊慧,中国政法大学知识产权研究中心特约研究员,长期关注互联网、知识产权及电子商务等相关政策、法律及监管问题。作者系网易新闻·网易号“各有态度”签约作者。
     

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