浅析侵权责任法产品责任惩罚性条款
2018/12/12 14:04:49  点击率[70]  评论[0]
【法宝引证码】
    【学科类别】侵权法
    【出处】本网首发
    【写作时间】2018年
    【中文摘要】2009年12月26日《侵权责任法》的通过,首次确立了产品责任惩罚性赔偿制度,对于有效维护消费者合法权益、维护市场经济稳定和保护当事人权利等方面具有里程碑的意义。但我国产品责任惩罚性赔偿制度任然存有不足之处。本文结合《侵权责任法》中关于产品责任惩罚性赔偿的规定,进行深入探索,旨在为进一步完善该制度,构建适于我国的惩罚性赔偿制度法律体系尽一份绵薄之力。
    【中文关键字】惩罚性赔偿;重要意义;不足之处
    【全文】

      一、《侵权责任法》惩罚性条款的重要意义
     
      我国新实施的《侵权责任法》明确地在产品责任领域规定了惩罚性赔偿制度,这可谓是侵权责任法的一大突破。在我国产品责任层出不穷的情况下,规定惩罚性赔偿制度,具有重大意义。
     
      (一)惩罚性赔偿条款有助于实现实质正义
     
      美国学者约翰·罗尔斯将正义划分为实质正义和形式正义,实质正义是指社会制度本身的正义,形式正义是指执行体现和保护这种社会制度的法律和其他规范时是否公正、不偏不倚。我们可以简单的认为,实质正义是目的,形式正义是手段。通过上文可以看出,补偿性损害赔偿达到了形式正义的要求,在诉讼的风险系数为零的情况下也能够达到实质正义的要求。但是多数情况下,补偿性损害赔偿并不足以弥补受害人的损失,特别是在受害人“死亡或者健康严重损害的”情况下。而惩罚性赔偿则是赔偿的数额超过实际损害,既具有补偿的功能,又具有惩罚和威慑的功能,因此,即使补偿数额不足以弥补受害人的损失,在数倍甚至更高数额的赔偿数额之下,其损害的完全弥补才更有保障性。更重要的是惩罚性赔偿往往会和法官的自由裁量权相联系,法官依据案件的不同情形自由裁量,相对灵活和贴近实际,客观上也实现了实质正义。
     
      (二)有利于利用法律威慑力,规范市场竞争行为
     
      法律的威慑作用往往在刑法中体现的比较多,在此处提出的主要原因是我国正处在市场经济的初级阶段,人们正在以极大的热情发展市场经济,在对利益的热切追求之下,往往会漠视法律的权威和他人的合法权益。加上市场经济的发展本身也有一个“怪圈”:既呼唤公平、正义、秩序和自由又潜意识地反抗这些基本价值。因此,《侵权责任法》在产品责任一章中引入惩罚性赔偿条款,加重了产品质量方面的“违法成本”,对规范社会主义市场经济的生产者和销售者的竞争行为更加有效。在产品责任中实行惩罚性赔偿,迫使生产者和销售者追求利润的同时兼顾对产品质量的监管和注意义务,有利于参与市场经济行为的各个主体平等竞争。
     
      (三)在全球化经济进程中消除产品责任的差别对待,维护我国消费者的合法权益
     
      现阶段,经济的全球化趋势越演越烈,尤其是加入WTO之后,许多外国产品大量涌入国门,因为缺陷产品而引发的产品责任涉外诉讼不在少数,但是因为之前的立法较少涉及惩罚性赔偿,相对于英美国家在产品责任领域早已成熟的惩罚性赔偿制度对其本国消费者权益的有力保护而言,在同一产品中我国消费者处于劣势的情况也时有发生。以日本三菱“帕杰罗”越野车事件为例,三菱汽车公司在发现三菱汽车存在缺陷之后,及时对美国市场和本国市场的汽车实行了召回,却对我国用户进行了隐瞒。究其原因,是因为当时我国并未在产品责任领域确立惩罚性赔偿制度,即使赔偿,其数额也远小于售出产品的利润。
     
      因此,《侵权责任法》对产品责任确立惩罚性赔偿,对我国消费者来说,是与切身利益相关的好事。从另外一个角度来说,我们国家在与英美等国家进行贸易往来时也有要求对等权利义务的依据:中国的企业若在美国出现产品责任,依据美国法律和判例会遭受惩罚性损害赔偿,而如果美国企业的在中国出现产品责任,以往只能要求补偿性损害赔偿,而现在依据《侵权责任法》,则可以要求惩罚性损害赔偿。
     
      二、《侵权责任法》惩罚性条款的不足之处
     
      根据《侵权责任法》第四十七条,此次产品责任领域惩罚性赔偿制度的规定将构成对公民私权的保护墙,但是仍然缺乏详尽的规定,限制性过大,从长远上将不利于保护被侵权者的合法权益,主要包括责任主体不全面、归责原则单一、损害事实、赔偿数额规定不明确这几个方面。
     
      (一)责任主体不全面
     
      现代社会,科技日新月异,社会分工越来越细,一件产品从最初设计、研制到最终到达消费者、使用者手中,往往要经过众多的环节,介入其间的关系人也不局限于生产者、销售者,还包括产品设计者、进出口商、零部件供应者等。“生产者”应理解为成品的制造者。生产者在整个生产过程中处于主动地位,其虽免不了从其他厂商购进原材料,零部件,但他对最终成品质量的把握与控制仍居于最有力的位置。因为产品在其加工制造成成品时,将所购原材料、零部件纳入了一个统一的生产体系,以达到生产者预期的模型和功能。在这一过程中,生产者拥有鉴别原材料、零部件质量的专业技术和人员,也最能有效地控制缺陷产品的产生,预防产品事故发生。因此,生产者是产品责任的当然责任主体。销售者处于产品流通中的最后一个环节,是产品进入消费市场的最后一道防线,对保护消费者合法权益具有重要意义。因此,我国侵权责任法第四十七条“明知产品存在缺陷仍然生产、销售,造成他人死亡或者健康严重损害的,被侵权人有权请求相应的惩罚性赔偿。”将明知产品存在缺陷仍然生产、销售的生产者和销售者规定为我国惩罚性赔偿制度的责任主体无可厚非。但是笔者认为随着社会分工细化以及消费者品牌意识的加强,仅仅把生产者和销售者作为责任主体显然是不能够有效保护消费者合法权益的。
     
      (二)归责原则单一
     
      基于惩罚性损害赔偿制度的报复性目的,惩罚程度必须反映加害人与受害人因不法行为造成的不平等,即处罚必须考量加害人不法行为的恶性程度。加害人行为恶性越大,表示对于受害人的价值越轻视,加害人与受害人的“价值差别”越悬殊,必须处以较重的处罚,才足以表现社会大众对于加害人价值的重新界定。英美国家在适用惩罚性损害赔偿时,也着重于对侵权行为人行为的性质、动机等的认定,并据此适用该制度。我国民法一般将过错程度分为故意、重大过失、一般过失、轻微过失等不同的过错程度。而对由于一般或轻微的过失所致的缺陷产品致损案件,生产者可以主动采取缺陷产品召回等方式以防止损害的发生和扩散。对于这种情况,就没有必要适用惩罚性损害赔偿,而适用补偿性损害赔偿即可。同时由于惩罚性损害赔偿金往往数额比较巨大,所以在适用上须附以必要的限制条件,以免打击面过宽,使企业背上沉重的经济负担。因此,适用产品责任惩罚性赔偿的重要前提之一,就是责任主体明知自己的行为存在违法之处或者不当之处会给他人造成损害,或者漠视使用该产品的人的安全,却因为某种动机的驱使继续实施上述行为。在实践中表现为责任主体主观上的恶意,“恶意”在很多情况下是由故意造成的,这是不争的事实,在这里就不多作论述。至于重大过失是否构成恶意的问题,有些学者认为“重大过失原则上不构成恶意,只有在符合法定情形时才构成恶意”。笔者并不赞同这一观点,因为“重大过失等同于故意”一直是罗马法以来被广为采纳的原则。同时从学理上说,重大过失是指行为人欠缺一般人具有的起码注意,他只要稍加注意,损失本不会发生情况。因此笔者认为我国产品责任领域惩罚性赔偿制度的主观方面仅仅包含故意有待斟酌,建议以美国的归责原则中的过失原则为参照。
     
      (三)损害事实方面
     
      《侵权责任法》中将损害结果规定为造成他人死亡或者健康严重损害,可见现有我国立法在损害事实方面坚持造成严重的实际损害才可以请求惩罚性赔偿金。根据学理上对损害分为人身损害、财产损失和精神损害的划分,针对我国立法中产品责任惩罚性赔偿制度的损害结果只适用于人身损害的现状,笔者认为,对于严重人身损害给予惩罚性赔偿无可厚非,因为产品责任中的人身损害一般是指产品具有缺陷而对他人生命、身体、健康所造成的损害,具体包括生命丧失、肢体伤残及健康受损。生命和身体都是无价的,无论如何补偿都不可能将损失填平。一旦发生人身伤害的损失,钱将于事无补。因此,拿钱进行事前的预防胜过事后的弥补,这或许才是民法对人本身真正的关怀。而惩罚性损害赔偿制度在这里正起到威慑和预防的作用,阻止其他群体为牟利再次重复同一行为。
     
      另外对于财产损失适用补偿性赔偿制度,不适用惩罚性赔偿已是各国的通例,但我国《侵权责任法》第二十二条规定:“侵害他人人身权益,造成他人严重精神损害的,被侵权人可以请求精神损害赔偿。”该规定虽然首次明确规定了精神损害赔偿,但若缺陷产品在给被侵权人造成死亡或严重健康损害的情况下,又造成严重精神损害的情况该如何处理呢?现有立法未作明确规定。
     
      (四)缺乏惩罚性赔偿数额的规定
     
      根据《侵权责任法》第四十七条,明知产品存在缺陷仍然生产、销售,造成他人死亡或者健康严重损害的,被侵权人有权请求相应的惩罚性赔偿,其中什么是“相应惩罚性赔偿”暂无明确规定,因此惩罚性赔偿金的计算方法应当在产品责任惩罚性损害赔偿具体的制度设计上兼顾产品责任领域和我国国情的特殊性作出明确规定。

    【作者简介】
    沈鹏,单位为如皋市人民法院。

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